Medio ambiente
19 de diciembre de 2018
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El colesterol: seis preguntas con respuesta
Es una palabra que forma parte del lenguaje cotidiano y coloquial. Pero, ¿tenemos claros los conceptos cuándo hablamos del tema?
Una dieta saludable y equilibrada ayuda a controlarlo / Foto: James Brey Una dieta saludable y equilibrada ayuda a controlarlo / Foto: James Brey

Intentaremos clarificar respondiendo a seis preguntas sencillas, qué es y cómo nos afecta este compañero.

1. ¿Qué es?

El colesterol es una grasa presente en el organismo e imprescindible para su correcto funcionamiento.

Existen dos fuentes principales de colesterol para el cuerpo humano:

• Producción endógena (nuestro hígado produce colesterol).

• La alimentación.

Aunque la palabra colesterol suene como algo malo, debemos saber que es una sustancia que posee funciones importantísimas:

• Interviene en la formación de ácidos biliares (importantes en la digestión de las grasas).

• A partir de él se forman algunas hormonas.

2. ¿Cuál es entonces el problema?

El problema surge cuando los niveles de colesterol en sangre, son superiores a lo deseado. Hablamos entonces de hipercolesterolemia. Este exceso no suele tener síntomas que nos den la voz de alarma. La forma de conocer nuestros niveles es una analítica.

3. ¿Cuáles son las consecuencias?

Las consecuencias de tener unos niveles de colesterol demasiado altos, pueden ser muy graves. Los excesos pueden acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos, produciendo su estrechamiento y endurecimiento y dando lugar a enfermedades cardiovasculares.

4. ¿Por qué hablamos de colesterol bueno y colesterol malo?

Realmente, colesterol sólo hay uno. Lo que cambia son las proteínas a las que se une para poder transportarse por la sangre. Existen dos tipos fundamentales de proteínas que transportan el colesterol:

HDL (proteínas de alta densidad), se unen al colesterol y lo llevan al hígado para su posterior eliminación. Por ello, nos ayudan a expulsar los excesos que las células no son capaces de utilizar y nos protegen de la acumulación de colesterol en el organismo. Es lo que conocemos como colesterol bueno.

LDL (proteínas de baja densidad), se unen al colesterol y lo transportan a las células del organismo para su utilización. Cuándo hay más colesterol del necesario, éste se va depositando en los vasos sanguíneos. Por ello, lo llamamos colesterol malo.

5. ¿Cuáles son las cifras normales?

Las cifras normales para adultos son (aunque estos valores no están exentos de polémica):

Colesterol total:

Normal nivel menor de 200 mg/dl

Normal-Alto entre 200 y 240 mg/dl

Alto mayor de 240 mg/dl

LDL- Colesterol malo

Normal menos de 100 mg/dL

Normal-alto de 100 a 160 mg/dl

Alto por encima de 160 mg/dl

HDL- Colesterol bueno:

Hombres: Normal mayor o igual a 35 mg /dl

Mujeres: Normal mayor o igual a 40 mg /dl

6. ¿Cómo prevenir y controlar el exceso de colesterol?

Alimentación equilibrada:

• Rica en verduras, frutas, hortalizas y legumbres (el colesterol se encuentra únicamente en alimentos de origen animal).

• Con la cantidad necesaria de fibra (la fibra disminuye la absorción de colesterol en el intestino).

• Con aceites beneficiosos (cómo los omega tres presentes en el pescado azul o el ácido oleico del aceite de oliva).

• Evitando el exceso de grasas saturadas y colesterol en la dieta (precocinados, bollería industrial, cabeza de las gambas, vísceras, embutido, lácteos enteros...).

• Con alimentos ricos en vitamina C y vitamina E.

Ejercicio físico, de manera regular.

• Fármacos (si fuese necesario y por prescripción médica). Siempre que sea posible, debe intentar controlarse a través de la alimentación y los hábitos de vida saludables.

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