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Medio ambiente
21 de noviembre de 2017
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Jueves, 03 de octubre de 2013
Pau Ruiz
La flota más limpia
La red pública de autobuses de Barcelona se convierte en la menos contaminante de Europa. De sus 1.064 unidades, 411 funcionan con gas y 55 son híbridas.
El BYD K9 tiene el mismo rendimiento que un diésel / Foto: Pep Herrero El BYD K9 tiene el mismo rendimiento que un diésel / Foto: Pep Herrero

Con la reciente incorporación de un primer vehículo cien por cien eléctrico en periodo de pruebas, la flota de autobuses urbanos de Transports Metropolitans de Barcelona (TMB) ratifica la vocación que la ha convertido en la menos contaminante de Europa, con 411 coches que consumen gas natural comprimido y 55 híbridos con propulsión parcialmente eléctrica sobre un total de 1.064 unidades, todas y cada una de las cuales cumplen ya con las normas más exigentes de la Unión Europea en materia de emisiones.

El autobús eléctrico, que circula desde hace varias semanas por la ciudad sin transportar todavía pasajeros, es del modelo BYD K9, de fabricación china, y ha sido alquilado por dos años con opción a compra. Se trata de un vehículo del tipo estándar, de 12 metros de longitud, tres puertas y capacidad para unos 75 pasajeros. Lo impulsan dos motores eléctricos de 90 kilo vatios cada uno, alimentados por una batería de iones de litio con núcleo de hierro de 324 kilo vatios la hora.

La pila se puede cargar en cinco horas y le concede una autonomía de 250 kilómetros, más que suficiente para cubrir una jornada de servicio en una línea urbana. El precio del alquiler es de 11.580 euros al mes, que incluyen el importe de su mantenimiento y se acumulan de cara a su posible adquisición final.

TMB empieza a probar un prototipo chino 100% eléctrico con batería de iones de litio

BYD, siglas que corresponden a la expresión en inglés a Build your dreams (Construye tus sueños), es una compañía china fundada en 1995 que cubre casi el 70% de la demanda mundial de baterías para teléfonos móviles. Su división automovilística fabrica coches de turismo y autobuses cien por cien eléctricos. De los 20 empleados iniciales ha pasado a más de 150.000, distribuidos en 10 grandes factorías a lo largo de todo el país asiático.

En junio, TMB empezó a probar también otro vehículo de patente china, en este caso un híbrido de la marca Foton propulsado por un motor diésel y otro eléctrico dispuestos en paralelo, que actúan sobre la tracción de manera combinada. Esta fórmula permite unos ahorros de entre el 38% y el 46%, según el fabricante.

Por otra parte, desde el pasado enero circula ya con pasajeros por las calles de la capital catalana un prototipo de autobús de gas natural comprimido convertido en híbrido eléctrico fruto de un proyecto pionero desarrollado por TMB y Gas Natural Fenosa. Se trata de un Iveco estándar de 12 metros al que se han añadido dos motores eléctricos para la tracción, ultra-condensadores para almacenar la electricidad producida por un generador acoplado al motor térmico, un sistema para recuperar la energía de las frenadas y otros dispositivos de eficiencia energética.

Londres y Manchester

El vehículo circula sólo con la energía de los motores eléctricos y usa el de gas natural como generador de electricidad cuando los ultra-condensadores se vacían. Las pruebas han permitido comprobar que el funcionamiento como híbrido permite ahorrar hasta un 30% en el consumo de gas natural, y reducir en una proporción equivalente las emisiones contaminantes. El vehículo de gas sobre el que se realizó la reforma ya casi no emitía partículas y contaminaba con un 90% menos de óxidos de nitrógeno que uno diésel.

Una parte de la renovación de flota realizada el año pasado se hizo con autobuses híbridos de última generación. Se trata de 22 coches estándar, de los cuales 10 son del modelo Lion's City de MAN y otros 12 son de Tata Hispano con chasis Dennis, a los que se han sumado otros tres biarticulados Van Hool este año.

Todos los vehículos de la compañía cumplen las normativas de emisiones comunitarias

La flota de TMB sumó también a mediados del año pasado otros 35 autobuses de gas natural comprimido y 25 híbridos, que sustituyeron a 60 coches diésel ya amortizados. Las nuevas unidades de gas natural fueron 10 grandes vehículos articulados (6 Evobus y 4 MAN) y 25 estándares (14 Iveco y 11 MAN). Con ello, la flota incorpora ya 411 coches accionados por el gas, que representan el 38,6% del total del parque.

Paralelamente, TMB está completando un programa de reconversión de 70 unidades diésel en híbridas y ha adquirido en diferentes etapas 26 autobuses con motores térmico y eléctrico nuevos, lo que sitúa la flota híbrida de Barcelona como la tercera de Europa tras las de las ciudades inglesas de Londres y Manchester.

La apuesta de TMB por la tecnología híbrida arrancó en 2010, cuando se adquirieron los primeros vehículos, tres a la empresa Castrosua y uno a MAN. Simultáneamente, se emprendió el proyecto Retrofit de hibridación de autobuses diésel existentes, que ha permitido reconvertir ambientalmente 40 autobuses diésel Iveco, a los que se distingue por la mochila que llevan en el techo, que contiene los ultra-capacitadores donde se almacena la electricidad.

Con todo ello, la totalidad de las unidades del parque de la empresa cumplen ya con los estándares Euro 4, Euro 5 o incluso superiores, que regulan el volumen de emisiones contaminantes en el ámbito de la Unión Europea. La empresa, además, se ha dotado de un Plan Director de Sostenibilidad Ambiental que extiende las medidas de protección del medio a todos los ámbitos de su actividad.

TMB gestiona una red de metro de 102,6 kilómetros de longitud y 139 estaciones, y una red de autobuses de 103 líneas servidas por más de 800 vehículos en hora punta, además de diferentes transportes de ocio como autobuses turísticos, funiculares, teleféricos y tranvías históricos, que transportaron en total a 577 millones de pasajeros en 2011.

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