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Medio ambiente
17 de junio de 2019
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Lunes, 08 de abril de 2019
Redacción
El sarampión se dispara en Europa por la globalización y los antivacunas
El número de afectados se multiplica por 15 en dos años y 72 personas fallecieron en 2018 a causa de una enfermedad que estaba prácticamente erradicada
El virus de esta dolencia es extremadamente contagioso / Foto: Dave Haygarth El virus de esta dolencia es extremadamente contagioso / Foto: Dave Haygarth

El sarampión mató a 72 niños y adultos en la Región Europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2018. Según sus datos, de enero a diciembre de 2018, 82.596 personas en 47 de 53 países de la zona europea de la OMS contrajeron sarampión. De esta forma, el número total de infectados con el virus fue el más alto de esta década: 3 veces más que en 2017 y 15 veces más que en 2016.

Sin embargo, de acuerdo con las cifras publicadas este jueves por la OMS, el aumento en los casos de sarampión contrasta con que Europa ha alcanzado en 2018 su mayor cobertura estimada para la segunda dosis de vacunación (90% en 2017). Más niños europeos recibieron las series completas de dos dosis en 2017 que en cualquier año desde que la OMS comenzó a recopilar datos sobre la segunda dosis en 2000. de no ser así, las cifras de afectados podrían haber sido aún más dramáticas.

La cobertura con la primera dosis de la vacuna también aumentó ligeramente hasta el 95 por ciento, el nivel más alto desde 2013. Por otra parte, al menos casi dos tercios (61%) de los casos totales de sarampión requirieron hospitalización debido a complicaciones. En cualquier caso, la OMS advierte de que el progreso en Europa, basado en los logros a nivel nacional, "puede enmascarar las brechas en los niveles subnacionales, que a menudo no se reconocen hasta que se producen brotes".

"El progreso ha sido desigual entre los países y dentro de ellos, dejando a cada vez más grupos de personas desprotegidas, y dando lugar a un número récord de afectados por el virus en 2018", critican. En esta misma línea, la directora regional de la OMS para Europa, Zsuzsanna Jakab, señala que "el resultado del año pasado deja claro que el ritmo actual de progreso en el aumento de las tasas de inmunización no será suficiente para detener la circulación del sarampión". "Si bien los datos indican una cobertura de inmunización excepcionalmente alta a nivel regional, también reflejan un número récord de afectados y muertos. Esto significa que las brechas a nivel local aún ofrecen una puerta abierta al virus", añade.

23.000 casos en Ucrania

Un total de 43 países europeos interrumpieron la transmisión del sarampión endémico durante al menos 12 meses a finales de 2017. Algunos de ellos también lograron limitar la propagación del virus a muy pocos casos en 2017 y 2018, lo que demuestra que la eliminación de la enfermedad "está al alcance" de toda Europa, según la OMS.

"Después de llegar al número de casos más bajo de la década en el año 2016, estamos observando un aumento dramático en las infecciones y los brotes", dice Zsuzsanna Jakab, directora regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un comunicado publicado esta semana.

"Hacemos un llamamiento a todos los países a que implementen inmediatamente amplias y apropiadas medidas para detener la propagación del sarampión. Una buena salud para todos comienza con la inmunización, y mientras no se elimine esta enfermedad, no estamos cumpliendo con nuestros objetivos de desarrollo sostenible".

En siete países europeos se han dado 1.000 infecciones en niños y adultos este año (Francia, Georgia, Grecia, Italia, Rusia, Serbia y Ucrania). Ucrania ha sido el más afectado, con más de 23.000 personas, lo que supone más de la mitad del total. Ha habido muertes relacionadas con el sarampión en todos estos países, con Serbia a la cabeza.

Por otro lado, la Comisión Europea de Verificación Regional para la Eliminación del Sarampión y la Rubéola (RVC) expresó su preocupación sobre la vigilancia inadecuada de la enfermedad y la baja cobertura de inmunización en algunos países. "Este retroceso parcial demuestra que cada persona que no es inmune sigue siendo vulnerable sin importar dónde viva y cada país debe seguir presionando para aumentar la cobertura", explica Nedret Emiroglu, director de la División de Emergencias Sanitarias y Enfermedades Transmisibles de la Oficina Regional de la OMS para Europa.

El virus del sarampión es muy contagioso y se propaga fácilmente entre individuos. Para prevenir los brotes, es necesaria al menos el 95% de la cobertura de inmunización con dos dosis de vacuna, por lo que son necesarios esfuerzos para llegar a niños, adolescentes y adultos que omitieron dicha vacunación en el pasado.

Esta cobertura de dos dosis aumentó de media del 88% de los niños en 2016 al 90% en 2017, pero persisten grandes disparidades a nivel local: algunas comunidades tienen más del 95% de cobertura y otras están por debajo del 70%.

La OMS colabora estrechamente con los estados que se enfrentan actualmente a brotes epidémicos para implementar medidas de respuesta, incluida una mayor inmunización sistemática y complementaria, así como una mayor vigilancia para detectar rápidamente los casos. Además, está trabajando con otros países para alcanzar el umbral del 95%.

"En esta coyuntura, debemos celebrar nuestros logros sin perder de vista a los que aún son vulnerables y cuya protección requiere nuestra atención urgente y permanente. Podemos detener esta enfermedad mortal, pero no tendremos éxito a menos que todos pongan de su parte: inmunizar a sus hijos, a sí mismos, a sus pacientes, a sus poblaciones, y también recordarles a los demás que la vacunación salva vidas”, concluye Jakab.

Facebook e Instagram combatirán las noticias falsas sobre la vacunación

Facebook ha anunciado que eliminará los anuncios que incluyan información errónea acerca de las vacunas y no incluirá en las recomendaciones o en las predicciones de búsqueda a los grupos y páginas que compartan textos 'antivacunas'. En Instagram, tampoco se recomendará ni mostrará contenido de este tipo de desinformación en la barra exploradora o en los 'hashtags'.

A través de una nota de prensa firmada por la vicepresidenta de Grstión Global de Facebook, Monika Bickert, la compañía ha avanzado medidas para "combatir la desinformación sobre las vacunas que existe en Facebook a través de la reducción de su distribución", así como con el objetivo de "proporcionar a las personas información autorizada sobre el tema".

La empresa fundada por Mark Zuckerberg detalla que las principales organizaciones sanitarias internacionales, como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), han identificado anuncios públicos que, tras ser verificados, han resultado ser "falsos y engañosos". "Si estos anuncios relacionados con vacunas aparecen en Facebook, tomaremos medidas contra ellos", aseguran.

"Por ejemplo, si un grupo o el administrador de una página publica información errónea sobre las vacunas, excluiremos a todo ese grupo o la página de las recomendaciones, reduciremos la distribución de estos grupos y páginas en el News Feed y en los resultados de búsquedas, y rechazaremos los anuncios que buscan desinformar", resumen.

Junto a la lucha contra estos contenidos, se "anunciarán pronto" medidas para favorecer que los expertos en vacunas aparezcan en los primeros puestos de las búsquedas. "Estamos explorando diferentes formas de ofrecer a las personas información más precisa de las organizaciones de expertos en vacunas en la parte superior de los resultados de búsquedas relacionadas, en las páginas que tratan sobre el tema y en las invitaciones para unirse a grupos de interés relacionados con vacunas", detallan.

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