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Medio ambiente
20 de abril de 2018
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Viernes, 19 de mayo de 2017
EP
El cambio climático aumenta la vida vegetal de la Antártida
La actividad biológica en el polo sur ha crecido en los últimos 50 años debido al calentamiento global
Bancos de musgo en la región antártica / Foto: EP - Matt Amesbury Bancos de musgo en la región antártica / Foto: EP - Matt Amesbury

La vida vegetal en la Antártida está creciendo rápidamente debido al cambio climático, según ha detectado un equipo de científicos, que han encontrado un fuerte aumento en la actividad biológica en los últimos 50 años.

El equipo de investigación empleó núcleos de bancos de musgo –que están bien conservados en las condiciones frías de la Antártida– desde un área de aproximadamente 400 millas, y analizaron cinco núcleos de tres sitios.

"Los aumentos de temperatura durante aproximadamente el último medio siglo en la Península Antártica han tenido un efecto dramático en los bancos de musgo que crecen en la región", subraya el doctor Matt Amesbury, de la Universidad de Exeter. "Si esto continúa, y con cantidades crecientes de tierra libre de hielo por el retiro continuo de los glaciares, la Península Antártica será un lugar mucho más verde en el futuro", augura.

El cambio climático reciente en la Península Antártica está bien documentado, con el calentamiento y otras modificaciones como el aumento de la precipitación y la fuerza del viento. Los registros meteorológicos comenzaron en su mayor parte en la década de 1950, pero los registros biológicos conservados en núcleos de bancos de musgo pueden proporcionar un contexto a más largo plazo sobre el cambio climático. Los científicos analizaron los datos de los últimos 150 años y encontraron evidencia clara de puntos de cambio –puntos en el tiempo después de los cuales la actividad biológica se incrementó claramente– en el último medio siglo.

Ecosistemas alterados

"La sensibilidad del crecimiento del musgo a los aumentos de la temperatura pasados sugiere que los ecosistemas se alterarán rápidamente bajo calentamiento futuro, llevando a cambios importantes en la biología y el paisaje de esta región icónica –dice el profesor Dan Charman, que lideró el proyecto de investigación en Exeter–. En resumen, podríamos ver el verde de la Antártida en paralelo con observaciones bien establecidas en el Ártico".

"Aunque hubo variabilidad dentro de nuestros datos, la consistencia de lo que encontramos a través de diferentes sitios fue sorprendente", añade. El equipo de investigación, que incluía a científicos de la Universidad de Cambridge y British Antarctic Survey, destaca que sus datos indican que las plantas y los suelos cambiarán sustancialmente, incluso con un calentamiento adicional modesto.

El mismo grupo de investigadores publicó un estudio centrado en un sitio en 2013 y la nueva investigación confirma que su hallazgo sin precedentes puede aplicarse a una región mucho más grande. La vida vegetal sólo existe en alrededor del 0,3% de la Antártida, pero los resultados proporcionan una manera de medir la extensión y los efectos del calentamiento en el continente.

El artículo, publicado en la revista Current Biology bajo el título Respuesta biológica generalizada al calentamiento rápido en la Península Antártica, fue financiado por el Consejo de Investigación del Medio Natural (NERC, por sus siglas en inglés) de Reino Unido. Los investigadores planean ahora examinar registros básicos que datan de miles de años para probar cuánto cambio climático afectaba a los ecosistemas antes de que la actividad humana comenzara a provocar el calentamiento global.

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