Medio ambiente
22 de agosto de 2017
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Sábado, 05 de noviembre de 2016
Natalia Olivares, Nutrición sin más
Cuatro dulces sustitutos del azúcar

Es hora de aprovechar las virtudes y los beneficios para la salud de la estevia, el xilitol, el eritritol y el jarabe de yacón, edulcorantes alternativos a la sacarosa

La estevia puede consumirse en extracto líquido o en polvo / Foto: Romainbehar - Wikipedia La estevia puede consumirse en extracto líquido o en polvo / Foto: Romainbehar - Wikipedia

A la hora de endulzar los alimentos, existen muchas alternativas más saludables que el azúcar... ¡y también más dulces! Algunas clases de edulcorantes que nombraremos a continuación no se hallan fácilmente en el mercado. Sin embargo, se están dando a conocer paulatinamente y cada día se encuentran en más comercios.

Stevia o estevia

La estevia se extrae del vegetal del mismo nombre, una planta medicinal que ha sido usada como endulzante desde hace siglos en varios países de Sudamérica.

Después de ser descubierta en los años 70 del pasado siglo, un gran número de investigaciones científicas han verificado todas sus propiedades y han podido corroborar los beneficios que genera en nuestro organismo, que la convierten en un sustituto perfecto para el dañino y peligroso azúcar.

La estevia puede consumirse en extracto líquido o en polvo, siendo de 200 a 300 veces más dulce que el azúcar mismo. Incluso en su forma natural, las hojas de la planta son de 10 a 15 veces más dulces que el azúcar.

Reemplazar el azúcar por estevia podrá mejorar tu salud de muchas formas distintas:

  • Está libre de calorías.
  • Es apta para diabéticos.
  • Reduce de forma considerable la tensión arterial.
  • Es un antioxidante natural.
  • Reduce la glucosa en sangre.
  • La estevia no posee efecto adverso alguno y se la considera un alimento totalmente seguro para el consumo humano.

Xilitol

El xilitol es una clase de alcohol que se obtiene comercialmente del azúcar extraído de la corteza del abedul y de una fibra vegetal que tiene el mismo nombre.

Se halla igualmente en algunos tipos de frutas y verduras, y su uso principal es como edulcorante en las versiones light de determinados alimentos, y también en dentífricos, debido a su efecto contra la caries: cuando el Streptococcus mutans (la principal bacteria desencadenante de las caries) lo ingiere no lo fermenta, y por lo tanto no libera ácido, que es lo que erosiona el esmalte. Su presencia en la boca reduce la población de este dañino microorganismo.

El xilitol se consume en forma de extracto en polvo y su dulzura se parece a la del azúcar, aunque tiene un 40% menos de calorías.

Reemplazar el azúcar con xilitol contribuye a tu salud porque:

  • Previene la otitis en niños.
  • Es apto para diabéticos.
  • Es bajo en calorías.
  • No altera los niveles de glucosa en sangre.
  • Previene y reduce las caries y otras infecciones bucales.

El xilitol es considerado como un edulcorante seguro para el consumo humano, pero puede causar problemas a nivel digestivo en personas que son sensibles a los carbohidratos FODMAP ─fermentables de cadena corta, muy frecuentes en alimentos de origen vegetal como el trigo, la cebada y el centeno─ o en aquellos pacientes que sufren de síndrome de intestino irritable.

Eritritol

El eritritol es un tipo de alcohol extraído del azúcar generado cuando se fermenta la glucosa con levadura.

Se encuentra de forma natural en el queso, la cerveza y ciertos tipos de frutas, y se utiliza como edulcorante en varios tipos de productos alimenticios sin azúcar.

Tiene 0,24 calorías por gramo (el azúcar tiene 4) y se consume en forma de extracto en polvo, el cual ofrece de un 60% a un 80% del dulzor del azúcar.

Reemplazar el azúcar convencional por eritritol te conviene porque:

  • No altera los niveles de glucosa en sangre.
  • No aumenta el colesterol ni los triglicéridos.
  • Es apto para diabéticos.
  • Es bajo en calorías.
  • Previene la caries y otras infecciones bucales.
  • El eritritol no posee efectos adversos y se lo considera un edulcorante seguro para el consumo humano. 

Jarabe de yacón

El jarabe de yacón se extrae de la raíz del yacón, que crece principalmente en la cordillera de los Andes, donde se usa desde hace siglos como planta medicinal.

Este edulcorante es consumido en forma de extracto líquido, una clase de sirope oscuro parecido a la melaza, y sólo tiene un tercio de las calorías que usualmente contiene el azúcar.

Reemplazar el azúcar con jarabe de yacón aporta también un buen número de ventajas para la salud:

  • Es bajo en calorías.
  • Combate el estreñimiento.
  • Mejora la flora intestinal.
  • El jarabe de yacón se considera un alimento seguro para el consumo humano aunque a algunas personas les puede causar problemas a nivel intestinal, como diarreas y gases.

Reemplazar el azúcar es más fácil de lo que parece, sólo es necesario dar el paso inicial con la información adecuada. No sólo mejorarás tu salud: te hará sentir mejor y lucirás un cuerpo más esbelto... ¿A qué esperas?

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