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Medio ambiente
20 de abril de 2019
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Miércoles, 09 de enero de 2013
Cristina Fernández
La crisis recorta el consumo eléctrico
Descendió un 1,2% en 2012, según el 'Avance del informe del sistema eléctrico español'. Asimismo, creció la producción de electricidad con carbón y del conjunto de las energías renovables
Línea de doble circuito de la red de transporte de energía. / Foto: Red Eléctrica de España Línea de doble circuito de la red de transporte de energía. / Foto: Red Eléctrica de España
La crisis económica y las suaves temperaturas hicieron disminuir el consumo eléctrico en España el año pasado. La demanda peninsular de energía eléctrica durante 2012 fue de 252.191 gigavatios/hora (GWh), un 1,2% inferior a la del 2011. Pero el descenso real alcanzaría el 1,7% si se tienen en cuenta los efectos del calendario laboral y de las temperaturas, así como el relacionado con el día adicional de 2012 por ser año bisiesto, según los datos del Avance del informe del sistema eléctrico español del 2012 de Red Eléctrica de España (REE), la empresa encargada del transporte de dicha energía.

A diferencia de lo sucedido en la península, la demanda anual de energía eléctrica en el resto de territorios (archipiélagos y ciudades norteafricanas) aumentó en el pasado año un 1% respecto al 2011. Las Baleares encabezan la lista con un crecimiento del 1,7%, seguidas por Canarias (0,5%), Ceuta (5,5%) y Melilla (1,4%).

Estas cifras se sitúan en un contexto en el que destaca la subida de la producción eléctrica con carbón en relación al año anterior en un 27,9% y también del conjunto de las energías renovables, entre las que sobresale la subida de la termosolar (un 84,4%) y la eólica (un 14,3%). No obstante, la generación de los ciclos combinados descendió un 23,2% y la hidráulica un 28,5%.

La producción hidráulica alcanzó en 2011 los 12.800 gigavatios-hora (GWh), lo que representa una caída del 54% con respecto al valor medio histórico y un 43% menos que en los últimos doce meses. Ello se debió a que "las reservas hidroeléctricas del conjunto de los embalses finalizaron el 2012 con un nivel de llenado próximo al 36% de su capacidad total, frente al 52% del año anterior", apunta el informe.

La cobertura de la demanda eléctrica peninsular la sigue liderando la energía nuclear, que cubre el 22% del total, un punto más que en 2011. Le sigue de cerca el carbón con el 20%, que se sitúa como la segunda fuente de energía eléctrica con cinco puntos más que el año anterior, y la eólica con el 18%, dos puntos más. Por el contrario, los ciclos combinados (14%) y la energía hidráulica (7%) disminuyeron su aportación en un 5% y 4% menos, respectivamente. En conjunto, las renovables cubrieron el 32% de la demanda, un punto menos que el año anterior.

El carbón escala posiciones

Las causas del aumento de la producción de carbón y de su cobertura de la demanda eléctrica hay que buscarlas en la escasa generación hidráulica, en las intermitencias de la energía eólica, en el aumento del precio del gas –como consecuencia de la inestabilidad política de algunos países productores, entre ellos Libia- y en la aplicación del Real Decreto 134/2010, según expone la patronal minera Carbunión.

La normativa, aprobada por el anterior Ejecutivo socialista en febrero de 2010, incentiva a 10 centrales térmicas a comprar carbón extraído en minas españolas para su posterior quema y generación de electricidad. Actualmente, el sector espera una actualización del decreto, que puede prorrogarse hasta 2014, por parte del Ministerio de Industria.

Pero, ¿cómo es posible el aumento de la generación con carbón con los recortes en las ayudas a la extracción del mismo y la huelga en el sector del pasado año? La respuesta hay que buscarla en el stock de carbón autóctono –antes de la regulación, las eléctricas habían dejado de adquirir carbón nacional porque no les resultaba competitivo– y en la subida de las importaciones –entre enero y junio de 2012 España importó 10.270.501 toneladas de carbón, un 60% más que en el primer semestre de 2011, según los datos que maneja Carbunión–.

Más emisiones de dióxido de carbono

Las emisiones de dióxido de carbono (CO2) del sector eléctrico peninsular se han estimado para 2012 en 81 millones de toneladas, un 11% más que el año anterior y un 39% más que en los dos últimos años. Y la principal causa de dicha subida es el aumento de la producción eléctrica con carbón, el combustible fósil más contaminante, que, a su vez, se beneficia de la caída de los precios de las emisiones de CO2, más baratos como consecuencia de la reducción de la demanda de electricidad en Europa y de la actividad en algunos sectores muy contaminantes.

Perfil del sistema eléctrico español

La potencia instalada en el parque peninsular aumentó durante 2012 en 2.356 megavatios (MW), alcanzando un total de 102.524 MW. El incremento se debe sobre todo a la instalación de nuevas infraestructuras de origen renovable. Asimismo, empezaron a funcionar 859,64 kilómetros de nuevas líneas, con lo que la red nacional de transporte alcanza los 41.369 kilómetros de circuitos.

Por noveno año consecutivo, España exportó más electricidad de la que importó. Las exportaciones aumentaron a 18.857 gigavatios-hora (14.023 GWh en 2011), mientras que las importaciones se redujeron a 7.427 GWh (7.932 en 2011). El saldo neto exportador fue de 11.430 GWh, un 87,7% superior al del pasado año, y un 4,2% de la producción total peninsular. Por países, se importó de Francia (1.573 GWh) y se exportó a Portugal (7.774 GWh), Andorra (296 GWh) y Marruecos (4.933 GWh).

Gráfico de la demanda de energía eléctrica en España / Red Eléctrica de España (REE) Gráfico de la demanda de energía eléctrica en España / Red Eléctrica de España (REE)
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