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Medio ambiente
20 de octubre de 2018
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Viernes, 08 de junio de 2012
Joaquim M. Pujals
Los nuevos vecinos más raros

Una pequeña avispa parásita es la aportación española a la lista de las 10 especies más extrañas descubiertas en 2011, una iniciativa que pretende alertar de las amenazas sobre la biodiversidad

La medusa 'Tamoya ohboya', hermosa pero letal / BlennyWatcher: Ned DeLoach La medusa 'Tamoya ohboya', hermosa pero letal / BlennyWatcher: Ned DeLoach

Una pequeña avispa española que deposita sus huevos en los cuerpos de las hormigas, la Kollasmosoma sentum, se encuentra en la lista de las 10 especies animales, vegetales, de algas, hongos o microorganismos más curiosas descubiertas por la ciencia en 2011, que elabora el Instituto Internacional para la Exploración de Especies de la Universidad del Estado de Arizona (EE UU) con el asesoramiento de un comité internacional de científicos.

En la lista de este año se encuentran también una nueva especie de mono de las selvas de Myanmar (antigua Birmania) que estornuda cuando llueve, el Rhinopithecus strykeri; la bella y extremadamente venenosa medusaTamoya ohboya y una orquídea cuya flores se abren en torno a las diez de la noche, la Bulbophyllum nocturnum.

Siguiendo la tradición humorística de muchos científicos cuando bautizan las nuevas especies descubiertas, también hay un hongo, el Spongiforma squarepantsii, cuyo nombre vulgar en inglés será el de Spongebob squarepants, literalmente los pantalones cuadrados de Bob Esponja, un conocido personaje de dibujos animados infantiles.

Otro integrante de la lista es el gusano del Diablo, Halicephalobus mephisto, descubierto a 1,3 quiilómetros de profundidad en una mina de oro de Sudáfrica, donde las temperaturas (37 grados centígrados) y presión que debe soportar son realmente duras. Y también hay un milpiés de las montañas del este de Tanzania, el Crurifarcimen vagans, tan grande que su tamaño, y su también humorístico nombre vulgar (Wandering leg sausage: salsicha de pierna errante) lo constata, recuerda un embutido.

La aportación de la biodiversidad española a esta lista es la avispa Kollasmosoma sentum, que ataca a las hormigas del género Cataglyphis ibericus en vuelos en picado ultrarrápidos –de apenas 0,052 segundos– para evitar las terribles defensas de la hormiga, muchísimo mayor y más fuerte que la agresora, y deposita sobre ellas sus huevos para que, cuando eclosionen y nazcan sus larvas, éstas se alimenten del desdichado anfitrión.

"Nuestro Top 10 es una llamada de atención sobre la crisis de la biodiversidad, los exploradores de especies y los museos que continúan con una tradición de 250 años de descubrimientos y descripción de las millones de especies de plantas, animales y microbios con los que compartimos este planeta", afirma Quentin Wheeler, entomólogo que dirige el instituto.

Los miembros del comité hicieron su selección entre más de 200 especies nuevas descubiertas en 2011. Esta es la quinta edición de la lista, que coincide cada año con el aniversario del nacimiento de Carl Linneo (1707-1778), botánico sueco inventor del sistema moderno de denominación y clasificación de seres vivos.

En 2009 se descubrieron 19.232 nuevas especies de animales, plantas, hongos, algas o microorganismos. Entre 2000 y 2009 fueron 173.311 especies diferentes de habitantes del planeta las que fueron descritas por primera vez por los científicos. También se identifican cada año nuevas especies de animales fósiles, 1.905 en 2009 y 24.869 en el periodo 2000-2009, según datos del Instituto Internacional para la Exploración de Especies.

Desde mediados del siglo XVIII se han catalogado dos millones de especies distintas de seres vivos en el planeta, y los científicos estiman que podrían quedar por lo menos 10 millones más todavía por descubrir. Por desgracia, la actividad humana hace que todos los años desparezcan para siempre muchas de ellas antes de que la ciencia pueda llegar a conocerlas y estudiarlas.

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